BIOGRAFIE

De bio van Frank Valentino kan je niet beknopt weergeven.  De zanger is zo veelzijdig, heeft een jarenlange carrière met een indrukwekkend palmares en uiteenlopende zijsprongetjes.  Geen ééndagsvlieg, zo getuigt deze bio.

Hoewel Frank al jaren eerder als muzikant met muziek bezig was, startte zijn carrière pas echt in augustus 1981. Met brio overtuigde hij toen in de eerste uitgave van de Baccarabeker. Platenbaas Johnny Hoes had het festival gadegeslagen en vooraleer de uitslag bekend was, had hij Frank opgezocht in de coulissen “knulletje, heb jij al een platencontract , neen, nou dan heb je er nu één”  Een carrière was gestart en om dat ‘knulletje’ hebben Johnny en Frank nog jarenlang gelachen.

De overwinning in dit festival leidde niet alleen tot een eerste platencontract, vanaf dan was hij steeds vaker te gast als zanger bij de BRT Big Band van Freddy Sunder zowel op radio als tv.

Door de televisiezender werd hij overigens in 1983 aangeduid om de Belgische kleuren te verdedigen op de KnokkeCup waar een glansrijke tweede plaats aan het palmares kon worden toegevoegd. Hij ontving er later dat jaar nog een Sabamprijs voor en nog iets later werd een zelfgeschreven vredeslied bekroond met de Dag Hammerskjöd-Prijs.

Er lag een wereld van verschil tussen de twee muzikale wegen die Frank altijd bewandelde : enerzijds de platencarrière waar Frank met Johnny Hoes op en top in het "schlagergenre" actief was.  Daarnaast de "bigband music" waar men hem prees voor zijn vertolkingen van de 'crooners' en 'jazzy songs'....  Hij was zeer vaak te gast in de live-bigband programma's op Radio 1 (toen nog BRT 1) en met dezelfde Freddy Sunder Band was hij zeer regelmatig op de televisie. Op deze televisie mocht hij ook toenmalige singles brengen als "Hou jij nog van mij", "Weer bij jou zijn" en "We wanna go dancin'".

"Toen ik zong in de Baccarabeker koos ik niet de gemakkelijkste weg. Ik had daarvoor goeie 'leerscholen' opgedaan als zanger-muzikant in orkesten van Vlaamse vedetten als Jacques Raymond en Jimmy Frey.  Er bestonden in dit tijdperk, voor de komst van de commerciële omroep, geen managers en producers die beginnende artiesten in goeie banen leidden... Ik maakte toen veel fouten, maar steeds heb ik van die fouten geleerd. En al dat samen, bezorgde mij een niet te onderschatten ervaring."

Meteen bij de komst van Tien Om Te Zien, werd Frank gevraagd met één van zijn vroegere platen "We wanna go dancin') te komen zingen.  Sinds het begin van het programma zong hij moeiteloos al zijn singles (een twintigtal) op een glinsterende plaats in de gelijknamige top 10.   Producer Jack Rivers bracht hem tot de hoogste regionen en de eerste single met Jack, "Delilah" als supertip, bracht meteen de grote ommekeer. “Ogen die zeggen zoveel”, “Mijn hart is vrij” en “Volare” werden stuk voor stuk toppertjes.

"Volare" en de latere "Stand by me" zouden hem zijn totnogtoe hoogste hitposities opleveren :

een wekenlange DERDE plaats in de officiele hitparades.

Frank schreed zo nu en dan eventjes de Nederlandse grens over. Zijn aangenaamste ervaringen daar koestert hij aan zijn optredens met het zeventig man tellend Metropole Orkest o.l.v. Harry Van Hoof in de Central studio's in Utrecht. Op aanvraag van de EO was Frank er meer dan eens te gast om daar vakkundig live radioprogramma's te verzorgen met een 'sympfonisch' tintje. Wat 'live' voor de radio betreft, had Frank overigens een zowat vaste plaats in BRT1 programma’s en werd hij diverse malen de grens over gestuurd voor optredens met het “Vara’s dansorkest”, “Charlie Neederpelt” en het “combo Lex Jasper”.

Frank is overigens ook 'verbaal' van diverse markten thuis. Hij vindt het een must voor een zingend artiest dat hij op een beschaafde manier zijn mond kan roeren. Commercials en radio-programma's zijn hem dan ook niet vreemd. Eind 1995 was hij 'de aangever' bij de komische theatershow van Dirk Van Vooren, er geprezen voor zijn komisch talent ook en later had hij een andere two-manshow met Marino Macaroni.

Terwijl "Tien Om Te Zien” zelf wegdeemsterde, doofde ook de ster van Frank Valentino langzaam uit. Hij startte een exclusieve Disneyana taverne. Het horeca-avontuur was een schot in de roos, maar raakte door ene buur steeds verder in de rode cijfers.  Juni 2004 gaf Frank het vechten tegen de bierkaai op en sloot voorgoed de Fantasydeuren. Een sprookjesachtig verhaal zonder happy end.

In 2008 vond hij het de hoogste tijd om daar verandering in te brengen en met de beste muzikanten (zowat de ganse Clouseau-band) trok hij één van Vlaanderen's beste studio's in (Globe - Patrick Hamilton) om er een nieuwe eigentijdse single op te nemen. "Leef!" werd alom geprezen op het internet en vooral uit Nederland kwamen laaiend enthousiaste reacties.

Frank had overduidelijk nog zijn vaste plaats in de vlaamse showwereld.  Sterker dan ooit, was hij andermaal bij de koplopers wat het aantal optredens betreft. De uitgesproken ˜live-artiest", .... was terug van nooit helemaal weg geweest !

Johnny Hoes 'herontdekte' Frank nog es opnieuw en bracht in 2009 nog twee albums op de markt.  Het beste van nr. 1 en meteen ook nr.2 !  Compilaties van zijn opnames in de jaren tachtig aangevuld met nieuw studiowerk. Overigens schreef Johnny kort voor zijn dood nog een nummer voor Frank ("Op Tenerife") dat op een later tijdstip (2015) werd uitgebracht.

Nadien verzorgde Frank zijn producties zelf en net als vele van zijn vroegere hits waren de teksten door hemzelf geschreven. Uit die jaren onthouden we vooral “Eens komt de dag” en “Angelina” die bvb bij “Familyradio” hoog scoorden in de hitparade.

2013 ging Frank zich vestigen op het Canarische eiland Tenerife. Meer dan dertig jaar zong Frank immers op het eiland van de eeuwige lente. Nog steeds is hij er de langst optredende vlaamse artiest.

2015 scheen de zon feller dan ooit, vooral in Frank’s hart... die liefde deed wonderen want het werd ook muzikaal zijn meest productieve jaar sinds jaren.  Drie singles bracht hij zelf uit : “Verliefd als nooit gezien“, “Tenerife” en “Hallo met mij”.  Allen voorzien van een professionele clip die via MENT Tv de weg naar het grote vlaamse publiek vond.  Datzelfde jaar werd ook een nieuw album uitgegeven met voornoemde drie singles en nog enkele hitpotentiële liedjes.

2017 ... na vier jaar op Tenerife wonen, helemaal actief opnieuw in Vlaanderen.  Nieuwe singles, nieuwe clips... Frank, helemaal klaar voor de echte 'come back' !

'WE SLAPEN SAMEN IN M'N CABRIO' (release mei 2017) was de eerste van een wellicht grote nieuwe playlist.  Het nummer stond tien weken in de Nationale Ultratop. 

 

De opvolger '862175' (release december 2017) deed het nog beter met een hogere plaats in de hitlijst en achttien weken notering.  Frank pikte bij dit nummer ook de draad als tekstschrijver weer op en ook de volgende single is van zijn hand.

'STERKER DAN OOIT' laat Frank horen zoals hij zich voelt en niet alleen de titel is autobiografisch.  Het nummer heeft een sterk arrangement waar muzikanten dol op zijn.  Met mooie blazers en strijkers.  Voor de song werd een clip gemaakt en enige Hollywood-allure.  Meteen nieuw voor Vlaanderen, de eerste van een trilogy.  Letterlijk en figuurlijk : wordt vervolgd...  en augustus 2018 is het dan zover :  'The Music Video PART II', de nieuwe clip en single : 'ALS IK JOU ZIE" !  Het vleugje 'glamour en Hollywood' wordt ook bij deze bewaard want de promo start met een trailer.  "ALS IK JOU ZIE" laat een zeer herkenbare Frank Valentino horen en het is duidelijk dat Frank Valentino zijn eigen geluid nu echt wel helemaal gevonden heeft.  Ook deze single prijkt meerdere weken in de Nationale Hitparade en krijgt ruimschoots aandacht van radio en tv.  In november ziet nog een nieuwe single het daglicht.  Een positieve noot, dikke troef voor de dansvloer en een mooie boodschap in deze door Frank geschreven tekst :

Hou van 't leven en geniet ervan, pluk de dag, leef vandààg !

"CARPE DIEM"

2018 wordt in volle sfeer afgesloten met "Alleen met kerstavond'.

2019 was bijzonder druk voor Frank Valentino !

 

April was er het derde deel van The Music Video Trilogy,

de release van "AL DIE JAREN", de single in mei.Meteen daarna was er een heel geschikte zomerplaat "KOM DANS" die algauw werd opgevolgd door een zeer hitgevoelige nieuwe single "IN JOUW OGEN" !

 

12 oktober was er FRANK VALENTINO LIVE, het concert in Kusttheater Colisée wat door pers als 'groots' en 'uniek' werd omschreven. Meteen datum voor een nieuwe spetterende avond :

Frank Valentino in Concert, 24 oktober 2020.

© 2017 Frank Valentino Independent